JRS Launches Border Response Program

21 April 2021

Contact:

(US) Sarah Carroll
Sarah.carroll@jrsusa.org
+1 (202) 629-5946

(Mexico) Mariana Dominguez
mariana.dominguez@jrs.net
(+521) 55 7225 32 92

Jesuit Refugee Service Launches Border Response Program at the US-Mexico Border

EL PASO, TX/CIUDAD JUAREZ, MEXICO – Jesuit Refugee Service/USA and Jesuit Refugee Service Mexico are pleased to announce the start of a new program to respond to the needs of refugees, asylum seekers, and displaced people at our shared border. The new program, called Caminar Contigo, will aim to reduce suffering, improve mental health and psychosocial wellbeing, and to decrease violations to the legal rights for refugees, asylum seekers, and other displaced people in the Cd. Juarez and El Paso region. JRS will provide information, support, and other legal and mental health and psychosocial support (MHPSS) services.

“The Issues at the border of the United States and Mexico have often left thousands of people, nameless and faceless, in the headlines of our papers, but they are our brothers and sisters, and we are committed to walking with them, recognizing their inherent dignity and showing them our solidarity and support,” said JRS Mexico Director Patricia Hernandez Lopez.

Regulations put into place by the US and Mexican governments as well as increasing violence in Central America have caused significant challenges at the border. People are arriving at the southern border of the United States to seek safety only to find that they must wait for significant amounts of time to have their cases heard. Their lives have already been disrupted, their communities often broken, and their support networks disjointed, and yet their suffering has become protracted.

“It is our mission to walk with those who have been forcibly displaced, and though we have been able to support this mission around the world, we are proud to expand our mission here in the United States,” said Joan Rosenhauer, Executive Director of JRS/USA. “The need to end suffering and support people seeking safety on our southern border continues to grow and we must respond.”

Maria Torres, a clinical psychologist, applied anthropologist, and expert who has served migrant and refugee groups in the region for more than 20 years, will lead the work the US side, while additional leadership will be hired to lead JRS Mexico’s work.

Partnerships with local service agencies – specifically shelters and other legal service providers – will be a key element toward building a strong program and connecting with displaced persons in need of legal and MHPSS services. JRS/USA and JRS Mexico will collaborate to ensure continuity and quality of services for asylum seekers of all walks of life, on both sides of the border.

Our commitment through this program is to be with those who are seeking safety and security, it is to walk with you, caminar contigo.

For more resources and information on how you can support asylum-seekers, visit Seeking Asylum at the US Border.

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El Servicio Jesuita a Refugiados lanza Programa de Respuesta Fronteriza en la frontera entre Estados Unidos y México

EL PASO, TX/CIUDAD JUÁREZ, MÉXICO – el Servicio Jesuita a Refugiados/USA y el Servicio Jesuita a Refugiados/México se complacen en anunciar el inicio de un nuevo programa para responder a las necesidades de los refugiados, solicitantes de asilo y personas desplazadas en nuestra frontera compartida. El nuevo programa, llamado Caminar Contigo, tendrá como objetivo reducir el sufrimiento, mejorar la salud mental y el bienestar psicosocial, así como disminuir las violaciones a los derechos legales de los refugiados, solicitantes de asilo y otras personas desplazadas buscando defender sus Derechos Humanos en Ciudad Juárez y en la Región de El Paso. El JRS proporcionará información, soporte, apoyo jurídico y servicios de salud mental y apoyo psicosocial en contextos de emergencia (MHPSS).

“La problemática en la frontera de los Estados Unidos y México han dejado a menudo a miles de personas, sin nombre y sin rostro, en los titulares de nuestros periódicos, pero son nuestros hermanos y hermanas, y estamos comprometidos a caminar con ellos, reconociendo su dignidad inherente y mostrándoles nuestra solidaridad y apoyo”, dijo la directora del JRS/México, Patricia Hernández López.

Las regulaciones establecidas por los gobiernos de Estados Unidos y México, así como el aumento de la violencia en Centroamérica, han planteado importantes desafíos en la frontera. Cada vez hay más personas en la frontera sur de los Estados Unidos en busca de seguridad, pero se encuentran con que deben esperar tiempos exagerados para que alguien escuche sus casos. Sus vidas ya han sido interrumpidas, sus comunidades a menudo rotas, y sus redes de apoyo desarticuladas, y sin embargo su sufrimiento se ha prolongado.

“Nuestra misión es caminar con aquellos que han sido desplazados por la fuerza, y aunque hemos podido apoyar esta misión en todo el mundo, estamos orgullosos de expandir nuestra misión aquí en los Estados Unidos”, dijo Joan Rosenhauer, Director Ejecutivo del JRS/EE.UU. “La necesidad de acabar con el sufrimiento y apoyar a las personas que buscan seguridad en nuestra frontera meridional sigue creciendo y debemos responder”.

María Torres, psicóloga clínica, antropóloga aplicada y experta que ha servido a grupos de migrantes y refugiados en la región durante más de 20 años, dirigirá el trabajo del lado estadounidense, mientras que se contratará liderazgo adicional para dirigir el trabajo del JRS/México.

Las alianzas con agencias de servicio locales, específicamente refugios y otros proveedores de servicios legales, serán un elemento clave para construir un programa fuerte y conectar con personas desplazadas que necesitan servicios legales y MHPSS. El JRS/EE.UU. y el JRS/México colaborarán para garantizar la continuidad y la calidad de los servicios para los solicitantes de asilo de todos los ámbitos de la vida, a ambos lados de la frontera.

Nuestro compromiso a través de este programa es estar con aquellos que buscan seguridad es: caminar contigo.

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